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Clinique Vétérinaire
de la Basse Dore

La Douleur

morphine

 

Tout le personnel de la clinique est particulièrement sensibilisé et formé à la prise en charge de la douleur chez l'animal.
Que ce soit pour une intervention de convenance (stérilisation) ou pour des interventions plus lourdes, les protocoles anesthésiques prennent systématiquement en compte la prévention de la douleur pendant et après l'intervention. Cela permet d'obtenir des anesthésies de meilleure qualité en diminuant très sensiblement les doses de produits anesthésiques et donc le risque anesthésique.
De même, les animaux traumatisés reçoivent dès leur arrivée des antalgiques puissants afin de les soulager le plus rapidement et le plus efficacement possible.

Définition

La douleur est décrite comme "une expérience sensorielle et émotionnelle désagréable liée à la perception par l'animal d'un dommage tissulaire ou de l'existence du risque d'un tel dommage".

Du fait du manque d'expressivité des animaux confrontés à une sensation douloureuse, elle a longtemps été sous-estimée mais les nombreuses études réalisées en algologie vétérinaire ont permis de mieux la mettre en évidence et donc de la traiter plus efficacement.

Elle a aussi été vue comme un "mal nécessaire" dans la mesure où elle pouvait permettre de limiter les mouvements inappropriés d'un animal atteint d'une affection douloureuse.
Il n'en est rien.

Conséquences de la douleur

A part la douleur "physiologique", qui renseigne l'organisme sur un dommage tissulaire en cours ou imminent, la douleur peut également être "pathologique" quand elle perdure au-delà de la mise en place de l'évènement douloureux.

Connaître les risques de la douleur revient à répondre à la question : "Pourquoi traiter la douleur ?"

La douleur entraîne un cortège de conséquences délétères pour l'organisme - répercussions sur :

  • le système cardio-vasculaire (risque de défaillance cardiaque, majoration des hémorragies opératoires)
  • le système respiratoire (infections, hypoxie)
  • le système immunitaire (infections post-opératoires)
  • le métabolisme (retards de cicatrisation, retards de guérison)
  • le système locomoteur (diminution de la musculature, ankylose, ostéoporose)
  • le comportement (agressivité)

Moyens de prévention et de traitement

Evaluer la douleur

La difficulté repose sur l'incapacité à interroger l'animal pour connaître l'intensité de sa douleur (l'animal ne peut pas noter sa douleur sur une échelle de 1 à 10...).
Dans cette optique, nous disposons de grilles d'évaluation clinique de la douleur propres au chien et au chat qui permettent de classer l'intensité douloureuse en 3 palliers :

  • douleur légère
  • douleur modérée
  • douleur sévère

Traiter la douleur médicalement

Ces 3 palliers de douleur permettent de choisir parmi les différentes classes de médicaments anti-douleur (antalgiques) :

  • anesthésiques locaux (blocs nerveux, péridurales...)
  • anti-inflammatoires
  • alpha2-agonistes
  • morphiniques faibles
  • opiacés (morphine et dérivés)

En fonction du type de douleur à traiter, ces médicaments peuvent être administrés sous forme :

  • d'injections (anesthésie locales, blocs nerveux ciblés pour anesthésies loco-régionales rélisées avec un neuro-stimulateur)
  • de perfusion continue (la clinique dispose de deux appareils de perfusion à débit contrôlé dédiés à cet usage pendant une intervention chirurgicale ou sur un animal hospitalisé)
  • de comprimés

 

En conclusion, la prise en charge de la douleur est une étape indispensable dans la prise en charge de l'animal qui souffre et sur lequel on est amené à pratiquer un acte patentiellement douloureux.
Outre l'obligation morale de respecter la sensibilité animale, chaque étape du processus de guérison s'en trouve très nettement améliorée.

 

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